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2009.12.18.更新

常夏ハワイのクリスマス

ハワイのサンタはハワイらしく!

ホノルル市庁舎前のサンタ像。裸足でシャカのポーズを取るいかにもハワイらしいサンタさん。
ホノルル市庁舎前のサンタ像。裸足でシャカのポーズを取るいかにもハワイらしいサンタさん。
もうすぐ待ちに待ったクリスマス。ハワイに来たばかりの頃は、「寒くないとクリスマス気分が盛り上がらないなあ」なんて思っていましたが、慣れてしまえばカンケイなし!常夏のハワイにももれなくクリスマスはやってきます。

とは言え、雪やソリなどのイメージがないのは確か。ハワイには雪を見たことがない子どももたくさんいます。アメリカ本土から入ってくるクリスマスグッズは、正真正銘のクリスマスイメージのものですが、ハワイオリジナルのものは、いかにもハワイらしいものばかり。サーフィンするサンタクロースのオーナメントや、アロハシャツを着たサンタクロースが描かれたカードなど、それはそれで楽しいものです。

プレゼント・ショッピングにはリストが必要

買い物客でにぎわうショッピングセンターに飾られた大きなクリスマスツリー。汗をかきかきショッピングに励みます。
買い物客でにぎわうショッピングセンターに飾られた大きなクリスマスツリー。汗をかきかきショッピングに励みます。
クリスマスと言えば、やはりプレゼント。日本では子どもがサンタクロースからもらったり、恋人同士で贈り合ったりするものですが、アメリカでは規模が違います。家族、親戚、友人、同僚など、たくさんの人にプレゼントを贈ります。生徒の親から学校の先生や習い事の先生へ、また仕事の取引先などにも贈ると聞いた時には驚きましたが、日本でいうお歳暮のような感覚かもしれません。

たくさんのプレゼントを贈り合うので、クリスマス・ショッピングにはリストが必要なほど。クリスマス前の今の時期は、ショッピングモールは買い物客で大混雑します。また離れて暮らす家族や親せきにプレゼントを郵送する人も多く、ポストオフィスはこの時期営業時間を延長してオープンしていますが、それでも長い行列に並ぶことを覚悟しなくてはなりません。

もらったプレゼントは開けずに自宅のクリスマスツリーの下に並べて置いておきます。25日のクリスマスの朝、一つ一つ開けるのが習慣です。

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