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2008.12.19.更新

現代の暮らしにも欠かせない!ハワイ語あれこれ

ハワイ語ってこんな言葉!

ブックストアには、数種類のハワイ語の辞書が。
ブックストアには、数種類のハワイ語の辞書が。
一年を通して、多くの日本人観光客でにぎわうハワイ。海外の中でも最も日本語が通じやすいエリアの1つだと思いますが、ハワイはアメリカ50州の1つであり、公用語はもちろん英語です。さまざまな人種、いろんな国からの移住者が、共通語である英語でコミュニケーションを取って生活をしていますが、そんな現代のハワイにも、古代から使われてきたハワイ語は、しっかり生活に根付いています。

ポリネシアの人々がハワイに移り住んだといわれる今から800年ほど前に発祥し、その後長い間使われてきたハワイ語ですが、19世紀に入り西欧化が進むにつれ、使われる機会が減ってきたそうです。現代ではハワイ語で会話されることはほとんどなく、普段の生活では一部の単語が使われるのみとなっています。それでも、ハワイの人たちが古代からの言葉を大切にしようという気持ちの表れともいえるのが、学校でのハワイ語教育。多くの小学校では「Hawaiiana(ハワイアナ)」と呼ばれるハワイ文化の授業があり、その中でハワイ語を勉強しています。またハワイ大学などでもハワイ語を専攻して学べるコースが用意されていて、専門的に学ぶこともできるのです。ハワイ語は「a,e,i,o,u」の5つの母音と「h,k,l,m,n,p,w」の7つの子音の合わせて12音のみから成っており、はっきりとした音、という印象が強い言葉です。日本語と発音体系が近いのか、大学のハワイ語の授業では、日本人留学生は特に発音が上手だという話も聞きます。

これだけは押さえておきたい言葉たち

通りの名前にもハワイ語が付けられたものが多くあります。
通りの名前にもハワイ語が付けられたものが多くあります。
ハワイへやってくると「Aloha(アロハ)!」と呼びかけられることが多いと思いますが、これはもちろんハワイ語。「こんにちわ」という意味で、普段からロコ同士の会話では頻繁に登場し、メールの始まりのあいさつにも使われます。同じく使用頻度が高いのが、「ありがとう」を意味する「Mahalo(マハロ)」。また場所を表す「Mauka(マウカ、山側)」、「Makai(マカイ、海側)」という表現も日常生活に欠かせません。建物が道路のどちら側にあるかを示すときに「Mauka side」などのように使います。まわりをぐるっと海に囲まれ、内陸には緑あふれる山を控えたハワイらしい表現で、ずっと受け継がれていってほしい言葉のひとつです。

男性を意味する「Kane(カネ)」、女性を意味する「Wahine(ワヒネ)」は、トイレの表示などにも使われるので、目にする機会が多いハワイ語です。子どもは「Keiki(ケイキ)」といい、英語の「Child」よりもハワイでは一般的です。またハワイの地元の人たちを表す「Kamaaina(カマアイナ)」という言葉は、たくさんの旅行客が訪れるハワイには欠かせない言葉。多くのホテルなどでは、地元の人たちがリーズナブルに利用できる特別割引料金が設定されており「Kamaaina rate」と呼ばれています。

地名や名称に込められたハワイ語の意味

「Mele Kalikimaka」は「メリークリスマス」、「Hauoli Makahiki Hou」は「明けましておめでとう」を表すハワイ語。
「Mele Kalikimaka」は「メリークリスマス」、「Hauoli Makahiki Hou」は「明けましておめでとう」を表すハワイ語。
ほかにも、「Waikiki」「Honolulu」など、多くのハワイの地名にはハワイ語が残っており、また「Hale(ハレ、家)」「Hoku(ホク、星)」、「Lani(ラニ、天国)」など、ホテルやレストランの名称となっている言葉など、探してみるとまだまだたくさんのハワイ語が現代に根付いてます。少しでも知っていると、ハワイがもっと楽しめるようになるかもしれませんね。それではみなさん、「Mele Kalikimaka(メレ・カリキマカ、メリークリスマス)」!
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