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2010.04.23.更新

ハワイのペット事情

ハワイのペットは種類が少ない

ペットショップやペットドクターは比較的多いけれど、ハワイで飼われているペットの種類は少なめ。
ペットショップやペットドクターは比較的多いけれど、ハワイで飼われているペットの種類は少なめ。
 日本のペットショップには犬や猫をはじめ、ハムスターやフェレット、爬虫類や鳥、観賞魚など、たくさんの種類のペットがいますが、ハワイでは普段ペットショップにいる動物といえば、ウサギ、鳥、魚くらいのもの。少しの種類のペットしか売られていません。
 
 ハワイに来たばかりのころ、コンドミニアム(マンション)でも飼えるようなペットが欲しいと思い、ハムスターを探し回ったのですがどこのペットショップにもおらず、何軒かまわったところで初めて店員さんから「ハワイではハムスターの持込が法律で禁止されている」と知りました。このように法律で禁止されていたり、また島であるために外から動物が入ってくることが少ないためか、種類がとても少ないようです。

 そんな中なぜかポピュラーなのが、ジャクソン・カメレオン。オスには3つ角があるカメレオンで、海外から持ち込まれたものがハワイでとても繁殖したとか。タンタラスにいると野生のカメレオンが多くいるそうで、ペットショップはもちろん、道端などで売っている人もよく見かけます。

圧倒的な人気を誇るのは、やっぱり犬!

 ハワイでペットとして圧倒的に人気があるのはやはり犬。大型犬から小型犬まで、いろんな種類の犬が飼われています。住宅街では朝や夕方になると、犬の散歩をしている人の姿がとても多く、中には犬と一緒にジョギングをしている人も。またところどころにドッグパークがあり、犬を放し飼いにして遊ばせているのもよく見かける光景です。

 反対に、猫の飼育率は低いと言えそう。ペットショップなどでも猫が売られているのはごくまれです。

 日本では首輪をつけた猫が自由に近所を散歩している姿を見かけることがよくありますが、ハワイでは室内で飼われていることはあっても、外で見かけることはほとんどありません。

ドッグパークはその名も「Bark Park(わんわんパーク)」。入り口にはルールが書かれた看板が。
ドッグパークはその名も「Bark Park(わんわんパーク)」。入り口にはルールが書かれた看板が。
犬を放して遊べるパークが、ハワイのあちこちに点在。
犬を放して遊べるパークが、ハワイのあちこちに点在。

Buddy=犬を手に入れるまで

ペットを飼いたい人は新聞のクラシファイドで情報を入手。ペット専門のフリーペーパーも。
ペットを飼いたい人は新聞のクラシファイドで情報を入手。ペット専門のフリーペーパーも。
 常時犬が売られているペットショップはあまりありません。新聞のクラシファイド欄にはペットというカテゴリーがあり、ブリーダーが載せている広告の中から自分で探して連絡を取るか、またはペットショップが週末などにブリーダーを集めて犬の販売会のようなものを実施することがあるので、そうした機会を利用して購入するのが一般的です。

 購入の前にもっと大事になるのが飼う環境。住居が賃貸である場合は、ペットOKの物件でなければいけませんが、ペットの飼育を認めている物件はごくわずかなのが現状です。また持ち家であっても一軒家なら問題ありませんが、コンドミニアムのような集合住宅の場合にはコミュニティがペットの飼育を認めていなかったり、また数や飼育するペットの種類に制限がある場合もあるので、確認が必要。環境さえ整えば、ドッグパークはもちろん、ビーチで犬を散歩するなど遊ぶところはたくさんあり、ハワイは人間のBuddyとなる犬にとっても住みよいところなのかもしれません。
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